Réseau C&S (City'Zen et City'Pro) lève 3,5 M€ pour devenir un leader de la formation

Le groupe girondin C&S met un coup d'accélérateur financier en ouvrant son capital pour s'imposer, aussi bien sur le marché du permis de conduire que celui de la formation professionnelle. Une stratégie à 3,5 M€ validée par la Région, avec son fonds Naco, mais aussi Océan Participations et Expanso Capital. Avec ses franchises City'Zen et City'Group, Réseau C&S compte s'imposer en France.

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Le groupe C&S veut s'imposer sur ses marchés, dont celui de la conduite
Le groupe C&S veut s'imposer sur ses marchés, dont celui de la conduite (Crédits : Charles Platiau)

Plus connu par la marque de son école de conduite City'Zen, le groupe girondin Réseau C&S, à Montussan, qui s'appuie également sur une importante activité en formation continue, avec City'Pro, annonce le bouclage d'un tour de table de 3,5 M€ pour financer sa croissance. Une opération accompagnée par le cabinet d'ingénierie financière et conseil en fusion-acquisition bordelais Aliénor Partners. Une bonne nouvelle à l'heure du déconfinement, alors que les auto-écoles viennent tout juste de se relancer et que la formation continue n'a pas échappé à la crise.

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Cette augmentation de capital, Réseau C&S l'a réalisée grâce au concours du fonds Expanso Capital (groupe Caisse d'Epargne Aquitaine Poitou-Charentes), à Bordeaux, le fonds d'investissement Océan Participations (groupe Crédit Mutuel), à La-Roche-Sur-Yon (85), qui rayonne sur les départements de Charente-Maritime, Deux-Sèvres et Vendée, et la Région Nouvelle-Aquitaine, via le fonds Nouvelle-Aquitaine Co-Investissement (Naco). Avec ses deux activités, notamment présentes à La-Roche-Sur-Yon, le groupe C&S, présidé par Pascal Pierre, intervient dans pas moins de 175 villes en France.

Présence physique et digitale : le mix gagnant

Le groupe C&S, qui développe un réseau de franchises, annonce regrouper "près de 105 acteurs" avec City'Zen et 75 dans le périmètre de City'Pro, pour un chiffre d'affaires consolidé de 60 M€. Le groupe, qui emploie 500 collaborateurs, a développé tout une offre d'apprentissage mixte (blended learning), qui combine sessions en présentiel et en ligne, plutôt bien adaptée aux contraintes actuelles.

"Cette levée de fonds va nous permettre d'accélérer le déploiement de nos offres blended learning, en proposant des solutions "phygitales" (combinaison de physique et digitale -NDLR), tant sur le marché des particuliers que des professionnels. Nous allons également poursuivre le maillage du territoire en attirant de nouveaux franchisés et en continuant notre croissance externe. Nous sommes un des rares acteurs à pouvoir proposer ces services aujourd'hui, que ce soit sur le marché de la "mobilité citoyenne" ou de la formation professionnelle."

C'est le coeur de la stratégie sur laquelle le dirigeant de Réseau C&S compte s'appuyer pour gagner son pari. "Alienor Partners nous a parfaitement accompagnés dans toute l'opération et nous les remercions pour leur action, leur patience et leur persévérance dans le suivi de notre projet !", déroule Pascal Pierre.

Un marché de la formation professionnelle à 15,5 Md€

La direction du groupe confirme que l'évolution de l'offre de formation, en particulier avec le développement des plateformes de permis en ligne (auto/moto/cyclo/bateau) ou encore, côté formation professionnelle, la création de comptes personnels formation, renforce la pertinence de l'offre du groupe girondin. Sachant que le marché de la formation professionnelle "est en croissance régulière, à 15,5 Md€" et que celui des auto-écoles jauge 2,6 Md€.

"Situé sur un marché porteur, l'objectif pour Réseau C&S de devenir un acteur incontournable sur son secteur a motivé notre investissement", explique de son côté François Lafont, pour Expanso Capital.

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"Cette opération confirme, poursuit François Lafont, notre volonté d'accompagner durablement les entreprises à potentiel situées sur le territoire de la Caisse d'Epargne Aquitaine Poitou-Charentes à laquelle Expanso appartient".

Les représentants d'Océan Participation, avec Bruno Deslandes, et de Naco, via Aquiti Gestion, en la personne de Louis Colas, partagent le même enthousiasme quant à l'initiative du groupe C&S qu'ils soutiennent. Ce qui va peut-être rassurer certains chefs d'entreprises, qui redémarrent leur activité dans les brouillard du Covid-19.

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