Entomo Farm : les raisons de la fin de la startup

Spécialisée dans la production de farines d'insectes pour l'alimentation animale, Entomo Farm a été placée en liquidation judiciaire. Le cofondateur de la startup libournaise, Grégory Louis, prend la parole et revient sur la fin de cette aventure entrepreneuriale.

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Grégory Louis et Clément Soulier, cofondateurs de l'entreprise, en 2017
Grégory Louis et Clément Soulier, cofondateurs de l'entreprise, en 2017 (Crédits : DR)

Qu'est-ce qui a scellé le sort d'Entomo Farm ?

"C'est la somme de plusieurs facteurs. Le premier est qu'il nous a manqué des fonds. Certes on en a eu, mais il faut remettre les choses dans leur contexte : Entomo Farm était une startup industrielle, donc nécessitant des moyens tant industriels qu'humains importants. Le point qui a principalement bloqué, c'est le soutien bancaire. La plupart des acteurs industriels financent l'équipement de leurs sites de production par du crédit-bail. En ce qui nous concerne, nous étions sur des process de production très innovants et les banques n'avaient pas de références. Elles nous ont expliqué qu'elles ne sauraient pas à qui vendre les machines si l'entreprise se retrouvait en défaut. Nous avons donc financé nos moyens industriels avec nos fonds propres. Et nous avons peut-être voulu aller trop vite, il nous a sans doute manqué du temps pour pouvoir finaliser la R&D et nous rapprocher du marché."

Quelle a été la part d'argent public injectée dans l'entreprise ?

"De mémoire, plus de 200.000 € apportés par Bpifrance et 100.000 € par la Région Nouvelle-Aquitaine. Nous avons par ailleurs réalisé deux opérations de financement participatif. Ces derniers mois, Entomo Farm employait 25 personnes à Libourne au quotidien. Nous étions locataires du site qui nous occupions à Libourne, il revient donc à son propriétaire. Et nous avons fait le choix de passer rapidement du redressement judiciaire à la liquidation, pour sécuriser la situation des salariés."

Quel regard portez-vous sur le marché de la farine d'insectes ?

"Il est encore vraiment naissant. On a peut-être eu la bonne idée mais trop tôt. Il faut rappeler qu'Entomo Farm était une startup et que les acteurs industriels de l'alimentation animale n'ont pas la même temporalité. Il nous a manqué du temps. Nous avions pensé que la décision de la Commission européenne d'autoriser l'usage des protéines d'insectes dans l'alimentation des poissons d'élevage à partir de 2017 allait ouvrir le marché. Mais on s'est rendu compte que très peu d'acteurs commercialisaient vraiment leur farine d'insectes et que le marché mettait du temps à adhérer."

Vous aviez face à vous des acteurs qui ont levé de gros montants, 35 M€ pour Ynsect, 40 M€ il y a quelques jours pour InnovaFeed. Comment expliquez-vous ce différentiel ?

"On pourrait aussi rajouter à la liste une startup d'Afrique du Sud qui a levé 150 M€. Nous n'avions pas la même taille effectivement. Nous étions partis sur un modèle plus coopératif, en partenariat avec des agriculteurs à qui nous confions la phase d'élevage des insectes avant de les reprendre et de les transformer. Cette démarche était financièrement plus gourmande en termes de logistique et en coût d'acquisition clients. C'était peut-être plus vertueux, mais aussi plus cher."

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Note de la rédaction : la plateforme de délibération de la Région Nouvelle-Aquitaine fait remonter deux aides, une de 249.528 € en 2018 et une de 64.885 en 2015.

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Commentaires 6
à écrit le 25/03/2020 à 0:53
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J ai investi 1200€ en tant que particulier et cela represente un gros capital pour moi. Les chiffres ont été faussé. C est regrettable pour les investisseurs en crowfunding.

à écrit le 09/12/2018 à 18:51
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Merci à la Rédaction d'avoir ajouté une note car le "de mémoire" de G.Louis est scandaleux. Et on est encore bien loin du compte car il y a eu plus que deux opérations et des sommes considérables prêtées que les prêteurs ont perdu! -"101 projet...

le 05/02/2019 à 13:26
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Je fais partie des insvestisseurs privés (par la plate forme Solylend) J’ai fait le prêt en Juillet 2018(prévu remboursable en 15 mois à partir de Septembre 2018 .A ce jour, les remboursements se font aux dates prévues et aux montants prévus.Je pens...

le 05/02/2019 à 13:39
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MonaLisa51 , comment pouvez-vous recevoir les remboursements d'Entomofarm via Solylend alors que l'entreprise est en cessation de paiement depuis Novembre 2018? Solylend s'est substitué à Entomofarm seulement pour la mensualité d'octobre 2018. Vous v...

à écrit le 09/12/2018 à 13:27
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Merci à la Rédaction d'avoir ajouté une note car le "de mémoire" de G.Louis est scandaleux. Et on est encore bien loin du compte car il y a eu plus que deux opérations et des sommes considérbles prêtées que les prêteurs ont perdu! -"101 projets":...

le 05/02/2019 à 20:39
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donc voici les montants empruntés connus: - plateforme participative Solylend: 143 060 € + 201 162 € = 344.220€ - plateforme participative Sowefund: 1.195.000€ + 92.400€= 1.287.400€ soit 1.631.620€ sur ces 2 plate-formes , qui ont l'air d'avoir é...

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