Alimentation infantile : Yooji lève 3,5 M€ !

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Frédéric Ventre, fondateur de Yooji
Frédéric Ventre, fondateur de Yooji (Crédits : Appa)
La startup innovante Yooji, spécialisée dans l'alimentation infantile, annonce avoir bouclé la 2e levée de fonds de sa jeune histoire, à hauteur de 3,5 M€, auprès de CapAgro Innovation, Caravelle et Aquiti Gestion. Des fonds qui serviront à accélérer son expansion commerciale, à augmenter sa production et à engager de nouveaux programmes de R&D. Basée à Bordeaux, Yooji a installé son site de production près d'Agen.

L'aventure prend une belle tournure. Créée en septembre 2012 par Frédéric Ventre, jeune père de 4 enfants venu du monde de la finance, Yooji propose un concept innovant et sans réel équivalent sur le marché : une gamme d'aliments pour les bébés à partir de 4 mois, surgelés, portionnés et conçus à partir d'ingrédients bio, présentés sous forme de petits galets de 10 ou 20 grammes conditionnés en poches souples. Se conservant au congélateur, les purées de légumes et galets de viande ou poisson, sans sel ni additifs, se réchauffent en quelques minutes au micro-ondes ou à la casserole.

Frédéric Ventre nous expliquait récemment ses efforts pour convaincre la grande distribution. Efforts payants puisque les produits de Yooji sont aujourd'hui commercialisés dans plus de 200 points de vente, en ligne (Houra, Ooshop), en vente par correspondance (Toupargel) et maintenant à l'étranger en Belgique, aux Pays-Bas et dans quelques jours aux Emirats arabes unis. Des crèches deviennent également clientes. Basée à Bordeaux, Yooji emploie désormais une trentaine de personnes, essentiellement sur son site de production à l'Agropole d'Agen-Estillac. Elle mène de front différents projets, notamment celui d'une vitrine connectée pour ses produits.

Développer l'export et les ventes en BtoB

Pour donner un coup d'accélérateur, Yooji avait besoin de fonds. Après une première levée de fonds d'1,5 M€ réalisée début 2014, elle vient d'en boucler une seconde plus importante, à hauteur de 3,5 M€. Le fonds de capital-risque CapAgro Innovation et des fonds régionaux animés par Aquiti Gestion (ACI et Aqui-Invest) ont été séduits. Le groupe Caravelle, actionnaire de Yooji depuis la 1re levée, fait également partie de ce nouveau tour de table.

"Au-delà des capitaux investis, ce trio forme pour nous une combinaison idéale, qui saura nous accompagner pour franchir avec succès les prochaines étapes de notre développement, estime Frédéric Ventre. Les preuves commerciales et techniques établies, nous avons l'ambition d'augmenter très rapidement notre diffusion en France, et de développer significativement l'export et les ventes B2B aux crèches et au secteur de la restauration et de l'hôtellerie, en faisant valoir les atouts que nous confère notre technologie par rapport à l'offre existante conservée à température ambiante."

CapAgro justifie sa prise de position ainsi, par la voix de son directeur général Jérôme Samson :

"Yooji apporte une solution aux parents en développant une gamme diversifiée d'aliments sains, de haute qualité nutritionnelle et organoleptique. Loin du trop gras/salé/sucré, Yooji favorise l'accès des tous petits aux vrais goûts des aliments, amorçant une spirale positive qui écarte le risque de surpoids et d'obésité dont le développement dès l'enfance est très préoccupant. L'innovation réside aussi dans la facilité d'usage de ses produits surgelés et portionnables, proposés à un prix abordable."

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